¿Qué es un trastorno psicológico?

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¿Qué es un trastorno psicológico? ¿Cómo se diagnostica un trastorno psicológico? Aprende cómo se definen y clasifican los trastornos mentales y descubre cuántas personas están afectadas por estos trastornos cada año.

¿Qué es un trastorno psicológico?
Podríamos definir un trastorno psicológico, también conocido como trastorno mental, como un patrón de síntomas psicológicos o de comportamiento que afectan a varias áreas de la vida y/o crean alguna clase de malestar emocional en la persona que lo padece.

¿Cómo se diagnostican los trastornos psicológicos?
La clasificación y el diagnóstico de los trastornos es una preocupación importante tanto para los profesionales de la salud mental como para los pacientes. Si bien no hay una definición única y definitiva de cada uno de los trastornos mentales, sí que existen una serie de diferentes criterios de clasificación y diagnóstico.

La clasificación más utilizada es el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV), publicado por la American Psychiatric Association, para determinar si un conjunto de síntomas o comportamientos cumple con los criterios para el diagnóstico de un trastorno psicológico.

También se utiliza con frecuencia, mayoritariamente en Europa, la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-10), publicado por la Organización Mundial de la Salud.

¿Cuál es el propósito de obtener un diagnóstico?
Si bien algunas personas pueden evitar la búsqueda de un diagnóstico por temor al estigma social, la obtención de un diagnóstico es una parte esencial de la búsqueda de un plan de tratamiento efectivo. El diagnóstico no trata sólo de aplicar una etiqueta a un problema, su objetivo se orienta en realidad a descubrir soluciones, tratamientos e información relacionados con ese problema.

¿Cual es la prevalencia de los trastornos psicológicos?
Las investigaciones más recientes han revelado que los trastornos psicológicos son mucho más frecuentes de lo que se creía anteriormente. Según el análisis de prevalencia de los trastornos mentales que se recoge en el II Plan de Salud Mental de Andalucía (2008-2012) una de cada cuatro personas europeas (25,0%) mayores de 18 años sufre, a lo largo su vida , alguno de los trastornos mentales estudiados, mientras que en España esta prevalencia es algo inferior (19,6%).

De los trastornos recogidos en el estudio, los más frecuentes, tanto en Europa como en España, son los trastornos de ansiedad con una prevalencia del 6,4% y 6,2%, respectivamente. Cabe destacar que, en todos los trastornos del ánimo y ansiedad la prevalencia en  mujeres es más del doble que en hombres. Sin embargo, ésta se invierte al hablar de los trastornos por abuso de sustancias.

En lo que se refiere a Estados Unidos, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), aproximadamente el 26 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 18 años sufre de algún tipo de trastorno mental diagnosticable en un determinado año.

¿Cuáles son los diferentes tipos de trastornos mentales?

El DSM-IV TR describe aproximadamente 260 diferentes trastornos psicológicos, agrupados en diferentes categorías. Algunas de las categorías diagnósticas más relevantes incluyen trastornos alimenticios, trastornos del estado de ánimo, trastornos somatomorfos, trastornos del sueño, trastornos de ansiedad y los trastornos de la personalidad.

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Resumen: Una aproximación valiosa al concepto de trastorno psicológico y a los criterios diagnósticos que se manejan en la actualidad en el ámbito clínico. Aporta datos de gran interés sobre la prevalencia de los trastornos mentales en España y Europa.

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