atencion y aprendizaje

La atenci贸n como proceso activo del aprendizaje

Somos conscientes de la informaci贸n que primero es seleccionada y despu茅s es tratada por la percepci贸n, y tenemos memoria s贸lo de la informaci贸n seleccionada o atendida.

En el presente art铆culo se describen diversas definiciones sobre la atenci贸n seg煤n la importancia que requiere para comprender m谩s adelante el proceso de aprendizaje, siendo el inicio del procesamiento de informaci贸n en el ser humano.

Es de inter茅s para el estudio de la psicolog铆a delimitar el papel de la atenci贸n entre los procesos psicol贸gicos. La atenci贸n es el proceso por el cual notamos los est铆mulos importantes e ignoramos los est铆mulos irrelevantes. Sin ella, nuestras mentes seguramente estar铆an sumergidas en un agitado y confuso oc茅ano de est铆mulos.

En medio del tr谩fico, salas de fiestas, reuniones e incluso en un tranquilo paseo por el bosque, nuestros sentidos est谩n desbordados con m谩s informaci贸n de la que nuestra mente puede manejar a su vez. Nos manejamos en esas situaciones porque atendemos selectivamente a la informaci贸n importante.

Bien se conoce, los est铆mulos irrelevantes pueden interferir con los est铆mulos relevantes. Es dif铆cil concentrarse en una lectura, cuando los estudiantes est谩n susurrando acerca de algo interesante. Sin embargo, a veces, los est铆mulos irrelevantes pueden ser ignorados.

Ahora bien la atenci贸n ha sido concebida en muchas ocasiones como una propiedad o atributo de la percepci贸n, gracias a la cual seleccionamos m谩s eficazmente la informaci贸n que nos es relevante. Garc铆a (1997) indica que la atenci贸n considerada como propiedad de la percepci贸n produce dos efectos principales:

  1. Que se perciban los objetos con mayor claridad.
  2. Que la experiencia perceptiva no se presente de forma desorganizada, sino que al excluir y seleccionar datos, estos se organicen en t茅rminos de figura y fondo.

Siguiendo las ideas previas, el papel de la atenci贸n en el proceso de percepci贸n demuestra que el ser humano escucha de forma consciente, que es m谩s que una simple melod铆a que oye, le da un significado, incluso a niveles intensos, y que el hombre no solo ve, sino que observa y contempla (Rubenstein, 1982).

Definiciones de la atenci贸n

Existen diversas definiciones que aportan datos relevante sobre las caracter铆sticas importantes a estudiar:

  • 鈥淟a atenci贸n es un proceso b谩sico con el que se inicia el procesamiento de la informaci贸n y pone en marcha a otros procesos cognitivos, regula y ejerce un control sobre la percepci贸n y la memoria鈥 (Garc铆a, 1997; Rossell贸, 1998; Ruiz-Vargas, 1982).
  • 鈥淟a atenci贸n es un proceso interno, no observable y que por supuesto, tiene algunos componentes conductuales, los cuales en ocasiones no representan un indicador confiable鈥 (T茅llez, 2006).
  • La psicolog铆a tambi茅n considera a la atenci贸n como una cualidad de la percepci贸n que funciona como una especie de filtro de los est铆mulos, que eval煤a cu谩les son las caracter铆sticas m谩s relevantes a fin de priorizar el nivel de importancia, lo que lleva a un procesamiento m谩s profundo de informaci贸n.
  • Se considera a la atenci贸n, al proceso mediante el cual se agudiza la conciencia en un estrecho rango de un estimulo o situaci贸n (Kaplan, 1996).
  • Tambi茅n, la atenci贸n se refiere al proceso de selecci贸n que ocurre cuando se escoge el est铆mulo de inter茅s. Por ejemplo, cuando una persona se detiene ante un estimulo que le interesa. En esta definici贸n se realiza una atenci贸n selectiva, importante para el funcionamiento diario y para el proceso de memoria.

A continuaci贸n se considera esta 煤ltima definici贸n con la idea de englobar en general las caracter铆sticas mencionadas: Reategui (1999) se帽ala que 鈥渓a atenci贸n es un proceso discriminativo y complejo que acompa帽a todo el procesamiento cognitivo, adem谩s es el responsable de filtrar informaci贸n e ir asignando los recursos para permitir la adaptaci贸n interna del organismo en relaci贸n a las demandas externas鈥.

Caracter铆sticas generales de la atenci贸n

De las definiciones precedentes puede inferirse que la atenci贸n es un proceso activo y din谩mico, no es est谩tico, alternante y dividido, que dirige el comportamiento diario y que se caracteriza por:

  • Es un proceso interno, nadie lo puede observar.
  • Tiene componentes conductuales.
  • No es un proceso que se realiza siempre de igual manera, depende si el material es nuevo o si es algo ya conocido.
  • La actividad psicol贸gica de la atenci贸n con la pr谩ctica se vuelve autom谩tica y sufre dos transformaciones: primero, pasa de voluntario a un nivel menos consciente y segundo, la actividad se realiza de forma directa y breve.
  • Ocurre simult谩neamente con otros procesos como la percepci贸n y la memoria a corto y largo plazo, de los cuales no es posible desprenderse.
  • Como la atenci贸n debe dirigirse hacia alguna informaci贸n en concreto, implica la percepci贸n, esta informaci贸n atendida y percibida es mantenida por la memoria a corto plazo y para la selecci贸n de la informaci贸n relevante que se requiere en la memoria a largo plazo.
  • En el momento de prestar atenci贸n las personas tienen la capacidad de discriminar qu茅 informaci贸n procesar.

La atenci贸n y su relaci贸n con otros procesos

La actividad psicol贸gica del hombre se caracteriza por el funcionamiento conjunto e interactivo de procesos y mecanismos, los cuales tienen funciones concretas, de esta manera la atenci贸n no es una actividad aislada, sino que se relaciona directamente con los procesos psicol贸gicos a trav茅s de los cuales se hace notar.

Para Rossell贸 (1998) y Tudela (1992; v茅ase en Garc铆a, 1997) la relaci贸n entre la atenci贸n y los procesos psicol贸gicos radica en que la atenci贸n act煤a como mecanismo vertical, que controla y facilita la activaci贸n y el funcionamiento de dichos procesos. Las relaciones que se pueden establecer son las siguientes:

Motivaci贸n y emoci贸n

Por motivaci贸n se entiende al proceso que de alg煤n modo inicia, dirige y finalmente define una secuencia de conductas dirigidas a una meta, es uno de los factores determinantes del comportamiento, y que tiene que ver con variables que son los motivos (Puente, 1998).

Ahora bien, la motivaci贸n y la emoci贸n son considerados como factores determinantes de la atenci贸n, de este modo un estado de alta motivaci贸n e inter茅s estrecha el foco atencional, y disminuye la capacidad de atenci贸n dividida, as铆 como el tono afectivo de los est铆mulos que se reciben y los sentimientos hacia ellos contribuyen a determinar cu谩l va a ser el foco de atenci贸n prioritario (Garc铆a, 1997).

Rossell贸 (1998) se帽ala que atenci贸n, motivaci贸n y emoci贸n se encuentran relacionadas desde el punto de vista neurobiol贸gico. El Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA) que activa el mecanismo atencional, establece estrechas relaciones neuroanat贸micas con el Hipot谩lamo, que es el centro motivacional por excelencia, y forma parte del cerebro de las emociones al estar integrada en el sistema l铆mbico.

La evidencia investigativa lleva a seguir indagando al respecto, los 煤ltimos estudios de neuroimagen parecen concluir que la atenci贸n, la memoria de trabajo y la motivaci贸n son procesos interdependientes y que est谩n relacionadas con la dopamina. La dopamina contribuye a explorar el entorno d谩ndole un valor a cada est铆mulo.

Un ejemplo seria cuando fijamos la atenci贸n en algo atractivo, asi sea un vaso de agua, el solo hecho de la visi贸n del objeto desencadena una serie de emociones que nos motivan a actuar. La percepci贸n de un estimulo que implica alg煤n tipo de gratificaci贸n dispara una mayor liberaci贸n de dopamina, lo que hace que la corteza prefrontal preste atenci贸n. La dopamina  se帽ala a qu茅 debemos prestar atenci贸n.

Inteligencia

La inteligencia ha sido entendida de manera general como la capacidad de dar soluciones r谩pidas y eficaces a determinados problemas. Sin embargo, para realizar un trabajo de manera eficiente se requiere de habilidad, en este sentido la atenci贸n ser铆a una de las herramientas que posibilita y optimiza esta habilidad.

Garc铆a (1997) consider贸 que la capacidad de un individuo de reorientar su atenci贸n con cierta rapidez (oscilaci贸n de la atenci贸n) y de atender a m谩s de un est铆mulo a la vez (distribuci贸n de la atenci贸n) puede ser considerada como componentes importantes de la inteligencia. De esta forma atenci贸n e inteligencia se definen en t茅rminos de habilidad para manejar gran cantidad de informaci贸n.

El desarrollo de la atenci贸n

La atenci贸n es un proceso con varios niveles que evolucionan durante la ontogenia. La atenci贸n involuntaria comienza a desarrollarse en las primeras etapas de vida, aunque antes de esto, se observa el reflejo de orientaci贸n cuando los ni帽os reaccionan ante est铆mulos intensos o inesperados.

A medida que el ni帽o avanza en edad, esa atenci贸n involuntaria hace que se desarrollen las capacidades orientadoras e investigativas con la manipulaci贸n de los objetos.

Durante el primer a帽o de vida el reflejo de orientaci贸n adquiere formas diferentes ante la aparici贸n de un est铆mulo nuevo. Es en el segundo a帽o de vida cuando la atenci贸n del ni帽o se hace m谩s selectiva (Luria, 1986).

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En el ser humano el proceso de atenci贸n progresivamente pasa por las etapas de la infancia hasta la adolescencia, manifestando un gran n煤mero de mecanismos distintos que est谩n asociados con diferencias individuales significativas.

Preguntas frecuentes sobre la atenci贸n

馃數 驴Qu茅 es la atenci贸n?

La atenci贸n es un proceso de 铆ndole b谩sicamente cognitiva que nos permite seleccionar un est铆mulo particular de entre otros est铆mulos presentes o perceptibles.

馃數 驴Cu谩ntos tipos de atenci贸n existen?

Aunque existen diversas teor铆as al respecto, parece haber un consenso suficiente sobre al menos cuatro tipos de atenci贸n: atenci贸n sostenida, atenci贸n focalizada, atenci贸n alterna y atenci贸n dividida.

馃數 驴Que relaci贸n hay entre atenci贸n e inteligencia?

La capacidad de un individuo de reorientar su atenci贸n seg煤n el contexto, as铆 como de atender con eficacia a m谩s de un est铆mulo a la vez, pueden considerarse variables subyacentes a la inteligencia.


Recursos:
Atenci贸n: Teor铆a y Pr谩ctica
Fuentes:
Kaplan, H. I., Sadock, B. J. Manual de Psiquiatr铆a de Urgencias. Madrid: Panamericana; 1996.
Luque, M.A (2006). La atenci贸n y los recursos. ISSN.1988-6047.
T茅llez, L. A (2006). Atenci贸n, aprendizaje y memoria: aspectos psicobiol贸gico. Editor   MAD. ISBN 8466549854, 9788466549851.
Torres, Tornay y G贸mez (1999). Procesos Psicol贸gicos B谩sicos. Editorial Mc Graw Hill. Espa帽a, Cap. 10 芦La atenci贸n禄 pp.197-214.
Imagen cortes铆a de Pixabay.com.


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